fbpx
<

Geef om katholieke journalistiek

doneer
Buitenland

Paus en anglicaanse primaat mogelijk ‘in de komende maanden’ naar Zuid-Soedan

Luuk van den Einden 10 februari 2022
image
Paus Franciscus met de Zuid-Soedanese president Salva Kirr. Paus Franciscus en de anglicaanse aartsbisschop Justin Welby hopen dit jaar een bezoek aan Zuid-Soedan te kunnen brengen. Foto: CNS Photo - Vatican Media

Al vijf jaar lang koesteren paus Franciscus en de anglicaanse aartsbisschop Justin Welby de wens om het van een burgeroorlog herstellende Zuid-Soedan te bezoeken. Volgens Welby zou het heel goed kunnen dat ze die reis in 2022 eindelijk maken.

Als paus Franciscus en aartsbisschop Justin Welby van Canterbury, de hoogste geestelijke binnen de anglicaanse Kerk, samen naar Zuid-Soedan reizen, mag dat bezoek historisch genoemd worden: nog nooit hebben leiders van twee wereldkerken samen een apostolische reis gemaakt.

Vooruitgang boeken

Afgelopen zondag gaf aartsbisschop Welby een toespraak op een vredesfestival in Belfast, waarin hij zei dat de paus en hij mogelijk “in de komende maanden of in het aankomend jaar” een bezoek aan de Zuid-Soedanese hoofdstad Juba brengen, om daar met eigen ogen te zien “welke vooruitgang er kan worden geboekt” in de wederopbouw van het door burgeroorlog verscheurde land.

https://www.kn.nl/abonnementen/

In 2011 werd Zuid-Soedan een onafhankelijke staat. Twee jaar later brak er een burgeroorlog om de macht uit, die in 2020 met een voorzichtige vrede beëindigd werd. Paus Franciscus heeft zich altijd hard gemaakt voor de oplossing van het conflict, aldus Welby: “De Heilige Vader heeft een passie voor verzoening. Hij wil mensen die het niet met elkaar eens zijn, laten inzien dat vrede het mogelijk maakt om de diversiteit van de mens te vieren.”

De paus en Welby spraken in 2017 voor het eerst de wens uit om een bezoek aan Zuid-Soedan te brengen. Hun reis, die voor datzelfde jaar gepland stond, kon echter niet doorgaan vanwege het oplaaiende oorlogsgeweld. Een nieuwe poging in 2019 strandde om dezelfde reden.

Vredesretraite

Op initiatief van Welby kwamen daarom zittend president Salva Kirr en oppositieleider Riek Machar, hoofden van de strijdende partijen, naar het Vaticaan voor een tweedaagse vredesretraite. “Tijdens die retraite gebeurden twee wonderlijke dingen”, vertelde Welby in zijn toespraak. “Door het gevoel dat God daar aanwezig was, lukte het deze leiders om elkaar te zien als mensen, mensen zoals zijzelf, die lijden en verlies hebben meegemaakt door de oorlog.”

“Het tweede wonderlijke, verbazingwekkende ding was iets dat paus Franciscus aan het eind van deze retraite deed. Hij knielde, kuste de voeten van de leiders en smeekte hen om vrede te sluiten”, zei Welby. “De weg naar de vrede kreeg op dat moment een nieuwe dimensie, omdat vrede om risico’s en opoffering vraagt.”

Sterke steun voor bezoek

Een mogelijke datum voor het bezoek aan Zuid-Soedan is nog niet bekend. Ook heeft het Vaticaan nog niets laten weten over de mogelijkheden rondom deze reis.

https://www.kn.nl/donaties/

Afgelopen december bracht aartsbisschop Paul Gallagher, de secretaris voor Relaties met Staten – het Vaticaanse equivalent van een minister voor Buitenlandse Zaken – wel al een bezoek aan hoofdstad Juba. Daar ontmoette hij zowel politieke als geestelijke hoogwaardigheidsbekleders, die volgens hem “sterke steun” bieden aan het plan van de paus en aartsbisschop Welby om Zuid-Soedan te bezoeken.

Bron: KRO-NCRV, anglican.ink