fbpx
<

Geef om katholieke journalistiek

doneer
Pausreis

Paus op Malta: ‘Hernieuw je geloof in de ontmoeting met Christus’

Peter Doorakkers 4 april 2022
image
Paus Franciscus luistert naar het getuigenis van een migrant in een kerkelijk opvangcentrum in de plaats Hal Far. Foto: CNS - Paul Haring

Een goede omgang met vluchtelingen en migranten, hernieuwing van ieders geloof en, onvermijdelijk, de oorlog in Oekraïne stonden centraal tijdens de korte Maltareis die paus Franciscus dit weekend maakte.

Oekraïne stond weliswaar niet op de officiële agenda van het bezoek, dat niet minder dan tien officiële bijeenkomsten omvatte. Toch kwam het conflict herhaaldelijk ter sprake. Dat gebeurde meteen na aankomst zaterdagochtend al, toen de paus sprak met Maltese politici en andere leiders.

Ontmoediging

Malta heeft al jaren te maken met migranten en vluchtelingen die, vaak in gammele bootjes en met gevaar voor eigen leven, proberen de dicht bij Noord-Afrika gelegen EU-staat te bereiken.

Dat heeft “een zekere ontmoediging en frustratie gevoed”, maar de Maltezers zouden zich de wortels van hun land moeten herinneren als een centrum van spiritualiteit en verwelkoming van mensen in nood, aldus Franciscus.

https://www.us12.list-manage.com/subscribe/post?u=d22144bf286104d517b638301&id=b3f10e4ed1

Er vluchten veel mensen door een combinatie van “onrechtvaardigheid uit het verleden, uitbuiting, klimaatverandering en tragische conflicten”. Zij trekken “van het arme, dichtbevolkte zuiden, naar het welvarende noorden: dit is een feit en kan niet genegeerd worden” door zich als land te isoleren.

‘Verleidingen van autocratie’

De stromen Oekraïense vluchtelingen die momenteel naar Europa trekken, maken nog eens extra duidelijk dat er een “breed gedragen en gedeeld antwoord” nodig is.

De paus veroordeelde “de infantiele en vernietigende agressie” die de wereld bedreigt door “verleidingen van autocratie, nieuwe vormen van imperialisme” en “wijdverspreide agressie”.

image
Tijdens het verblijf van paus Franciscus op Malta waren er de nodige Oekraïense vlaggen te zien. Foto: CNS - Paul Haring

“Oorlog is in feite al enige tijd voorbereid geweest door grote investeringen in wapentuig en de enorme wapenhandel.” De oplossing voor “ieders crisis” ligt echter in “zorg voor allen”: “Laten we elkaar helpen het verlangen van mensen naar vrede te voelen.”

Ontmoeting met Christus

Tijdens een gebedsdienst bij het nationaal heiligdom van Ta’ Pinu riep de paus de Maltezers zaterdag op hun geloof “te bouwen op en steeds te hernieuwen in de persoonlijke ontmoeting met Christus, in het dagelijks luisteren naar zijn woord, in actieve deelname aan het leven van de Kerk en in authentieke volksdevotie”.

Lakmoesproef

“De geloofscrisis, apathie in religieuze praxis, in het bijzonder in de nasleep van de pandemie, en de onverschilligheid van veel jonge mensen tegenover Gods aanwezigheid, zijn geen zaken die we mooier moeten maken dan ze zijn, denkend dat, alles in aanmerking genomen, er nog altijd een bepaalde religieuze geest het volhoudt.”

https://www.kn.nl/abonnementen/

Het is de broederlijke liefde, zei hij, in het bijzonder die voor migranten en vluchtelingen, die een “lakmoesproef is om te testen in hoeverre de Kerk werkelijk evangelisch is”.

Liefde voor broeders en zusters

Voordat de paus zondag een openluchtmis vierde, bad hij op twee verschillende plekken. Allereerst in de grot waar de apostel Paulus verbleef nadat hij op Malta was aangespoeld. Hij vroeg om de genade voor christenen “een vriendelijk hart te hebben dat met liefde voor onze broeders en zusters klopt”: “Geef dat ons medelijden meer is dan lege woorden, maar integendeel een vreugdevuur van verwelkoming ontsteekt.”

Een impressie van de tweedaagse reis van paus Franciscus naar Malta (klik op de pijltjes om te bladeren). | Foto's: CNS - Paul Haring

Na een niet geplande stop bij het graf van de Maltese heilige George Preca, vierde de paus de zondagsmis.

Zondag ontmoette de paus ook een groep migranten in een kerkelijk opvangcentrum. Hij verwees naar de duizenden migranten die jaarlijks in de Middellandse Zee verdrinken in een poging Europa te bereiken.

‘Schipbreuk van de beschaving’

In hun lot “zien we een andere schipbreuk: die van de beschaving, die niet alleen migranten, maar ons allemaal bedreigt”. De mensen “op overvolle boten of op drift in de zee, op onze tv’s of in de kranten, zouden ieder van ons kunnen zijn, of onze zonen en dochters”.

https://www.kn.nl/donaties/

“Misschien bewegen zich op dit moment, terwijl wij hier zijn, boten noordwaarts over de zee. Laten wij bidden voor deze broeders en zusters van ons die hun levens op zee riskeren op zoek naar hoop.”

Opnieuw Oekraïne

Tijdens de traditionele persconferentie op de terugvlucht naar Rome, later op zondag, kwam Oekraïne opnieuw ter sprake. Franciscus zei desgevraagd niet rechtstreeks met Vladimir Poetin gesproken te hebben over de oorlog.

Ook sprak hij niet rechtstreeks over de Russische president. Dat is conform de lange Vaticaanse diplomatieke traditie om rechtstreekse veroordelingen van een strijdende partij te vermijden, om zo te kunnen blijven bemiddelen.

image
Een zuster op zondagmorgen in Floriana, in afwachting van paus Franciscus die er in de openlucht de Mis vierde. Foto: CNS - Paul Haring

Hij veroordeelde oorlog als iets dat “tegen de menselijke geest ingaat” en “een wreedheid is” in “de geest van Kaïn”, die zijn broer Abel vermoordde. “Ik ben bereid al het noodzakelijke te doen en de Heilige Stoel, de diplomatieke kant, doet alles”, al “kunnen we niet alles wat we doen openbaar maken”.

Ontmoeting met Kirill

Franciscus herhaalde dat een Oekraïnereis een optie is, zij het dan een onzekere. Aan een ontmoeting met de Russisch-orthodoxe patriarch Kirill wordt gewerkt: “We overwegen die in het Midden-Oosten te houden.”

https://www.kn.nl/abonnementen/

Ook reageerde de paus op vragen over zijn gezondheid: tijdens zijn reis was te zien hoe hij moeizaam bewoog door pijn in zijn been, waar hij al langer last van heeft. Hij betrad het vliegtuig zaterdag met behulp van een lift.

“Mijn gezondheid is een beetje wispelturig”, aldus Franciscus. “Ik heb dit probleem met mijn knie, dat tot problemen met lopen leidt. Maar het wordt beter.”

Bronnen: Catholic News Service, Crux